Bienvenue à Jurassic Park!

Je vous disais avoir visité trois états ces dernières semaines…et bien voici le deuxième état, le Queensland ! Pour être honnête, nous n’avons qu’été au Nord du Queensland, j’ai donc encore toute la côte est à découvrir.

Il y a plus de 3700 km entre Hobart, où j’étais juste avant, et la Daintree Forest. Autant dire que le contraste fut prenant et le voyage (en avion) plutôt long, mais une fois de plus, la découverte d’un nouveau monde et de nouvelles émotions.

Bienvenue à Jurassic Park les enfants !

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Jour 1 : Arrivée dans la Daintree Forest

Fraichement arrivés à Cairns, on loue notre dernière voiture pour l’étape trois du voyage. Confiants et habitués au remplissage de papiers, au « non merci, nous n’avons pas besoin d’assurance… », et au poids de nos sacs à dos, on quitte enfin l’aéroport vers 18h après une journée de voyage.

On est tout de suite happés par la chaleur et l’humidité. On va enfin pouvoir mettre des shorts ! Très vite, la route nous offre des décors de forêt tropicale. D’immenses collines vertes nous entourent. La verdure est impressionnante, tout autant que les plages sauvages en bordure de route, qui n’ont rien à envier à la Great Ocean Road.

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Sunshine State, here we are!

On s’arrête vite dans un supermarché pour un casse-croute, car la nuit tombe, et que les restaurants ferment à 21h dans la Daintree Forest. Je remarque que la population indigène semble être plus présente ici qu’en Tasmanie. Cela fait du sens puisque le Queensland était à l’origine la porte d’entrée des premières nations (tandis que la Tasmanie, une prison d’anglais).

A 19h30 il fait nuit noire. On doit prendre un ferry pour traverser une rivière de crocodiles et entrer dans la fameuse forêt. Il n’y a pas grand monde sur la passerelle et on se sent vraiment très loin de toute civilisation. Une fois de plus, adieu réseau et wifi ! Heureusement qu’on a prévu de manière approximative l’itinéraire…

Une fois à terre, on se sent vraiment en territoire sauvage. La forêt est immense et il n’y absolument aucun éclairage sur le chemin. La voiture enchaîne virage sur virage, rentrant plus profondément dans l’épaisse forêt. L’hôte de notre B&B nous avait prévenus, « Ne rentrez surtout pas l’adresse sur Google Maps, vous allez complètement vous perdre ! ».

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J’ai pas envie de savoir ce qui se trouve là dedans

On tourne enfin sur la dernière route qui doit nous mener au B&B quand la voiture émet de drôles de bruits. Fatiguée, voire exténuée, elle toussote et ralentit…et s’arrête. Paul et moi nous regardons avec surprise.  Je calcule très vite la distance restante jusqu’au B&B. À peu près 600 mètres. Facile, je cours chercher de l’aide et je laisse Paul avec une lampe de poche. Bon, il y a un risque que je me fasse piquer par une mygale, mordre par un serpent, bouffer par un croco…peut-être que je devrais rester dans la voiture et laisser Paul courir ? Mais j’ai trop peur toute seule ici moi ! Pourquoi oh pourquoi cela nous arrive-t-il ?!

Paul explose de rire au moment où le désarroi me gagne. Il rallume le moteur : « Non mais tu m’as cru ?? ». Non, pas du tout…

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B&B 

On arrive enfin chez Matt and Trish, au beau milieu de nul part. La maison est grande ouverte, ce qui nous surprend pour une habitation au sein d’une forêt truffée d’insectes et de moustiques. On rentre enfin dans notre chambre quand Paul aperçoit un « immense » lézard. Trish se fiche clairement de lui, et se met à sa recherche. Caché derrière un tableau, le petit/moyen lézard à l’air de complètement la fasciner.

« Awwww qu’il est mignon ce petit lézard ! Ça doit être la maman de tous mes lézards ! Je vais aller lire un livre sur les lézards, je peux vous le prêter si ça vous intéresse ? » (Elle nous l’a prêté.)

Bienvenue chez Trish, une gentille hippie venue vivre la forest life avec son beau !

Jour 2 : De la Daintree à Cape Tribulation

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Vue du B&B

Trish nous sert une sélection impressionnante de fruits au petit-déjeuner. On se sent vraiment bien et reposés, et la vue en plein jour est spectaculaire. On réserve tout de suite notre tour à la grande barrière de corail, plus épargnée par l’ouragan dans cette région-ci que vers Cairns.

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On commence la journée par une balade indiquée par Trish. À l’époque l’Australie était chaude et humide, et il y avait beaucoup de précipitations. A mesure qu’elle devenait plus aride, il y avait moins d’endroits où les forêts tropicales pouvaient survivre. Sauf dans la Daintree Forest ! C’est pour cela qu’ici il y a des espèces introuvables où que ce soit d’autre, et un écosystème unique.

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balade

L’après-midi, on part en mission snorkeling à Cape Tribulation avec un groupe de dix personnes. Eau transparente, soleil haut, quoi de mieux pour observer des poissons arc-en-ciel, des raies et des tortues ? Surtout les tortues…. ! On s’arrête dans un deuxième spot où on est censés pouvoir voir des « gentils requins ». Euh non merci ! Mais on se sent bien heureux et en pleine santé.

snorkel

Le soir on s’offre un super restaurant. Les produits sont en effet frais et goûteux. Notre serveuse est en PVT aussi, sauf qu’étant américaine, elle n’a pas besoin de partir travailler trois mois dans les fermes pour renouveler son visa. Elle peut travailler en hôtellerie/tourisme. Quand mes colocs apprendront ça tiens…

On dort par la suite dans un lieu backpacker un peu trop nature…en gros c’est une tente mais avec des murs en carton. Il y a beaucoup d’araignées et aucune électricité sur le camp ! Niveau confort, on a trouvé mieux, mais au moins, ça ne coûte pas cher et c’est amusant. La pénombre laisse place aux chants des oiseaux, très présents pendant la nuit.

Jour 3 : De Cape Trib à Port Douglas

Ce matin on part découvrir les magnifiques plages de la région. La plus connue est Cow Bay Beach. Un panneau bien flippant nous accueille à l’entrée, nous mettant en garde contre les méduses ! Il y a même une grande bouteille de vinaigre en cas de piqure.

 

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Cow Bay Beach

Pour se rafraichir on va après dans une gorge « crocodile free ». C’est super joli et très dépaysant. On ne se sent quand même pas en sécurité dans ces eaux vertes qui pourraient parfaitement abriter une famille croco.

L’après-midi, je gagne ma négociation et on part faire un tour de crocodiles ! On est quand même dans l’état le plus peuplé de crocodiles d’Australie. J’apprends par notre guide qu’uniquement un bébé crocodile sur cent parvient à survivre jusqu’à l’âge adulte, et qu’un crocodile peut vivre 130 ans. Le plus grand danger pour lui est bien entendu, l’homme.

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C’est beau, c’est vert, c’est la Daintree quoi ! On doit la quitter avec tristesse afin de rejoindre notre dernier lieu du voyage, Port Douglas.

On arrive le soir même dans une auberge de jeunesse qui a préparé une soirée Halloween pour fêter ses 17 ans. On se motive donc à carv des citrouilles tout en profitant de pouvoir laver nos vêtements pour la première fois après dix jours !

Jour 4 : Port Douglas

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La jolie ville de Port Douglas est entre la forêt de Daintree et Cairns, un emplacement idéal pour se reposer après un long voyage. On dort, on mange, on bronze…et on va passer la matinée dans les gorges de Mossman. Le lieu est superbe, et est considéré comme un lieu de culte aborigène, au patrimoine mondial de l’UNESCO. On brave le courant, escalade la roche, sauve deux vieux de la noyade…on s’amuse bien !

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Mossman Gorge

La ville est paisible et c’est visiblement uniquement un lieu de vacances prisé par les retraités. Sous ses airs de Miami, elle cache un certain charme et ne me laisse pas indifférente. On repart trop tôt à mon goût, mais la vraie vie nous appelle!

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