À la découverte de l’Ouest

Pendant les fêtes, j’ai eu la chance d’avoir la visite de ma petite sœur adorée, Marie. Après Melbourne et les Whitsundays sur la côte Est, je l’embarque sur un tour de la côte Ouest avec Aussie Wanderers.

Bien qu’elle appréhende la promiscuité avec les gens, la vie de colo et les longues heures de route, c’est avec le sourire que Marie se mélange à la masse qui deviendra notre groupe d’amis pendant cette semaine intense. Désert, parc nationaux, eaux transparentes, grande barrière de corail, on n’a pas été déçues. Mais ce qui fait un voyage au final, ce n’est pas tant les lieux que les rencontres !

On rencontre très vite Guillaume, jeune pompier de Montpellier en vacances en Australie. Autant dire qu’il est très content de nous avoir dans le groupe, car il ne parle pas un mot d’anglais ! Souriant et détendu, on s’entend tout de suite super bien avec lui. Il apporte cette petite touche de soleil qui est si propre aux gens du Sud. Se rajoutent à notre bande Francesca, belle italienne en PVT à Melbourne, et Aurélie, autre française de Paris, travaillant à l’Alliance Française de Melbourne.

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Notre colonie de vacances!

Dans notre grande colo de 20 personnes se forment très vite deux clans, un peu à la « Koh Lanta » : les jeunes constitués d’une dizaine d’allemandes de 19 ans, et les vieux, dont on fait un peu partie (il y a aussi de « vrais vieux » de 50 ans, un homme divorcé de 38 ans, et une canadienne atypique de 37 ans). Notre guide, Alyssa, belle blonde australienne, pète la forme du matin au soir. Et de l’énergie, il en faut, car on va faire en cinq jours 1250km pour pouvoir aller de Perth à Exmouth.

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C’est parti !

Pré-départ : une journée à Rottnest Island

Quelle belle découverte ! Après un ferry de 1h30, on arrive avec Marie à Rottnest Island. On attaque tout de suite le tour de l’île à vélo. Le ton est donné : les plages sont absolument magnifiques, l’eau est transparente, et le soleil haut. Cependant, le vent est très fort, ce qui rend les montées sportives ! Il y a plein de petites quokkas, autre animal qui attise la curiosité des touristes. Je suis impressionnée par les nombreux lacs au centre de l’île, dont un rose.

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Jour 1 : de Perth à Kalbarri

En ce premier jour, on découvre après deux heures de route Geraldton, petite ville sans grand intérêt, puis le désert des Pinnacles. Sorte de merveille que l’univers nous offre à voir, le désert a été formé il y a des milliers d’années à quelques centaines de mètres de la côte. On trouve cependant dommage que les voitures aient le droit de se garer juste au milieu de cette merveille. Dans l’après-midi, on tente tant bien que mal de faire à déjeuner, mais le vent est coriace ! Tout le monde doit aider à couper les légumes, faire la vaisselle et mettre le couvert. On dort le soir dans une ferme au beau milieu de nulle part. Les gens se mélangent et papotent, c’est très sympa.

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Pinnacles Desert

Jour 2 : de Kalbarri à Shark Bay et Monkey Mia

Ce matin on se réveille à 5h15 pour attaquer une marche au milieu du parc national de Kalbarri, avant qu’il ne fasse trop chaud. La chaleur est déjà étouffante et Alyssa insiste pour qu’on s’arrête toutes les dix minutes pour boire de l’eau. Je préviens tout le monde que j’ai peur de glisser, ce qui me vaut l’aide de charmants jeunes hommes dans la descente. Marie, elle, se retrouve à porter les sacs en grommelant ! Les décors sont sublimes, et la roche orange me rappelle les décors de l’Outback. On descend, à l’aide d’échelles et de rochers, dans une très jolie gorge.

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On ironise : « Mouais, ça ne vaut pas les Gorges du Verdon ». 4 français ensemble, ça promet plainte sur plainte, je vous préviens. Surtout qu’on attend deux heures que la moitié du groupe fasse de la descente en rappel en commentant tout et n’importe quoi.

À la pause déjeuner, on fait une dernière marche qui nous achève presque pour avoir cette superbe vue sur le parc. (Marie est déjà hors-jeu).

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Après quelques heures de route, on arrive à Shark Bay et on observe les stomatites. Les plages sont décidément sublimes. Le soir, on dort dans une auberge à Denham. Le groupe entier se réunit au bar après dîner, un peu par compassion pour la pauvre Alyssa déjà bourrée, et on fait une partie de billard au rythme du juke box.

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Shark Bay

Jour 3 : De Shark Bay à Coral Bay

Ce matin on va voir les dauphins à Monkey Mia ! Une horde de gens se réunit sur la plage pour pouvoir nourrir ces pauvres bêtes « sauvages ». Je ne participerai pas à cette mascarade ! Guillaume, Marie et moi, bientôt rejoints par Francesca et Aurélie, attendons patiemment dans l’eau, bien plus loin, que les dauphins passent leur chemin près de nous. C’est chose faite, et on se retrouve béats face à ces animaux qui nous entourent.

Monkey Mia

On va par la suite se baigner à Shell Beach. Comme son nom l’indique, la plage est constituée de milliers de petits coquillages blancs, ce qui rend l’eau très claire. On a pied sur des centaines de mètres, et l’eau est deux fois plus salée que la mer.

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Francesca, moi, Marie et Aurélie à Shell Beach

S’en suit l’épreuve du séjour, plus de cinq heures de route par 40 degrés. On s’endort, comme d’habitude, dans les sièges inconfortables du car très vintage, quand soudainement, une chaleur intense nous réveille. La climatisation a complètement pété ! Alyssa décide donc de mettre des sacs de glaçons un peu partout sur le sol du bus. Elle achète aussi des pistolets à eau, et des glaces. Ce n’est pas tout à fait pratique, mais ça a l’avantage d’être amusant. On passe donc deux heures à se lancer glaçon sur glaçon. Les vieux dessinent sur les vitres du car, on met la musique à fond, et on attend la délivrance ! Bref, c’est le bordel.

On arrive le soir du 31 décembre, bien salés et suants, à Coral Bay. On nous annonce que toute l’eau de la région est salée, même dans les douches. On ne sera pas propres ce soir alors ! Néanmoins, tout le monde se fait beau pour célébrer le réveillon. Notre petit groupe a pris des billets pour aller au bar local, Bills, qui offre une soirée de Nouvel An. La situation nous fait rire car le bar est vraiment désuet, et le DJ met de la musique un peu démodée. Comme des ados, on boit illégalement dans les dortoirs, avant de se baigner de nuit dans la mer pour mettre fin à 2017 (on apprend le lendemain que c’était une zone de requins!)

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Notre lieu de fête, le 31 décembre!

Jour 4 : de Coral Bay à Exmouth

On a enfin une journée sans conduite, hourra ! On loue masques et tubas, et on plonge dans la mer magnifique de Coral Bay. La barrière de corail, selon moi, est plus épargnée, et plus belle que sur la côte Est. Pour Marie qui se base sur son expérience tahitienne, c’est « pas ouf ». C’est quand même une bien belle journée, faite de bronzage et de découverte de wifi après des jours sans réseau ! Il y a plein de poissons arc-en-ciel et des raies.

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Coral Bay

On commence à bien connaître tout le monde, et le caractère atypique de certains personnages alimente nos conversations. Il y a Peggy, une allemande américanisée aux cheveux bleus, qu’on suspecte de draguer Guillaume (« tu veux que je te mette de la crème ? »), ou Mark (le divorcé déchu qui, après un verre de trop, nous raconte toujours la même histoire), ou le « kiné » (un allemand venu accompagné d’une joueuse de frisbee. Drôle d’histoire. Il nous a bien accaparé lui.) Il y a aussi la canadienne Natalie, venue seule, et qui insiste toujours pour qu’on prenne des photos de groupe avec sa caméra. Et enfin, le couple formé de l’australien et de la japonaise, super atypique.

Le soir, on prend la voiture pour aller à Exmouth, la région des cowboys de la côte Ouest. Je suis d’ailleurs étonnée de voir à quel point cette grande ville de l’Ouest est peu peuplée et aride. On se croirait dans un Western!

Jour 5 : Exmouth

Ce matin on fait une petite marche à Cape Range National Park, où se mélangent roches et canyons à côté de la plage. On trouve que le déjeuner est un peu léger car Alyssa nous propose que des crackers et de la feta, mais c’est une marche sympathique. Par la suite, on va faire du snorkeling à Turquoise Bay. Après quelques coups de palmes, on voit des tortues, mais la visibilité est mauvaise ce jour-là. Guillaume, qui s’aventure plus loin, voit deux requins!

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Cape Range National Park

On se repose l’après-midi à l’auberge, et pour notre dernière soirée, on voit un très joli coucher de soleil au niveau du phare de Exmouth. On y dort une dernière nuit, partageant souvenirs et bières au bar, avant d’effectuer plus de 7h de vol le lendemain pour retourner à Sydney.

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Avec Guillaume à Exmouth

Bilan

On a adoré la côte Ouest, car c’était époustouflant. La présence de nouvelles personnes au sein de notre voyage a finalement été enrichissante pour Marie et moi. Le fait de rire avec d’autres français, de voir diverses personnalités, et de traverser certaines épreuves de vie à deux, a renforcé, selon moi, notre relation de sœurs. On partage à présent tous ces souvenirs ensemble. Pour terminer ce récit, j’aimerai dire une chose : « Des frites ! On veut des frites ! ».

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Aussie Wanderers 

7 réflexions sur “À la découverte de l’Ouest

  1. Merci pour ce beau reportage.
    La partie entre Perth et Broome est celle que je ne connais pas….
    Bonne continuation les frangines
    Votre vieux prof ( + de 50ans…si si )
    Xx

    Aimé par 1 personne

  2. Comme vous êtes mignonnes les sœurettes et quelle magnifique façon de terminer l’annee !!! Je pense encore à Marie quand c’etait encore un bébé à Londres !! Vous avez bien grandi, en beauté et en sagesse…! Bon, ça nous rajeunit pas tout ça !!
    Quelle chance de faire ce beau voyage toutes les 2, l’Australie restera mon gros coup de cœur de 2017 !! Belle et joyeuse année 2018 à toutes les 2, à bientôt j’espère …Mimi, la vieille copine des parents 😉😘

    Aimé par 1 personne

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